Op maandag 23 november plaatste Breadline Africa een nieuwe prefab bibliotheek vol boeken en andere media bij Rietenbosch Primary School in Stellenbosch, in de provincie West-Kaap. De bibliotheek kon tot stand komen dankzij een genereuze bijdrage van de Canadese McFarlane Family Foundation en zal dag in dag uit worden gebruikt door 1034 kinderen in de leeftijd van zeven tot dertien jaar.

De school had tot die dag geen afzonderlijke bibliotheek. In plaats daarvan werd af en toe gebruikgemaakt van een kleine vergader- of personeelskamer. Dat was natuurlijk niet ideaal. De school wilde graag dat alle klassen continu de beschikking hadden over boeken en andere informatiebronnen. Een goed geoutilleerde bibliotheek was de ideale oplossing. Een verzoek aan het adres van Breadline Africa resulteerde in een gloednieuwe, compleet uitgeruste voorziening!

Tijdens de feestelijke opening benadrukte de heer Irvin Van Kerwel, de schooldirecteur, dat Cloetesville een arme wijk is waar veel kinderen het zonder ouders moeten stellen, waardoor meer dan 60 procent van de grootmoeders zich genoodzaakt ziet hun kleinkinderen op te voeden. Deze kinderen hebben thuis niet de beschikking over boeken; de meeste grootouders kunnen niet eens (voor)lezen.

De heer Van Kerwel zei: ‘Ik ben ervan overtuigd dat lezers uitgroeien tot leiders. Mijn dankbaarheid dat u onze leerlingen met deze mooie voorziening hebt weten te verblijden is oneindig groot. Dankzij uw geschenk zal de liefde voor lezen en schrijven in onze geliefde samenleving toenemen. Deze bibliotheek heeft meer betekenis, meer impact dan u zich kunt voorstellen.’ Het team van Breadline Africa deelt de verwachting van de heer Moeed Latief dat deze bibliotheek zal leiden tot een leescultuur met positieve gevolgen voor de gehele lokale bevolking.

Erinay Lewis, de zelfverzekerde en dynamische schooloudste, liet weten dat alle leerlingen erg dankbaar waren voor al die extra mogelijkheden om te lezen. Ze citeerde Nelson Mandela, die ooit zei dat wie leest allerlei plekken kan bezoeken, allerlei mensen kan ontmoeten, en zo de wereld beter kan leren kennen. Ze bedankte Breadline Africa voor het feit dat de kinderen nu wereldwijzer konden worden dankzij de aanwezigheid van al die boeken en andere documenten.

Marion Wagner, directeur van Breadline Africa, vertelde de aanwezigen hoe blij ze was om getuige te mogen zijn van de opening van de bibliotheek in Stellenbosch. Slechts 20 procent van de Zuid-Afrikaanse scholen heeft een echte bibliotheek, aldus Marion, en ongeveer 80 procent van de kinderen jonger dan tien jaar is niet tot begrijpend lezen in staat. Ze vervolgde met de opmerking dat Rietenbosch Primary School deze cijfers klaarblijkelijk zorgwekkend vond en graag haar leerlingen een zonniger toekomst wilde bezorgen door een verzoek om een bibliotheek in te dienen.

Marion herinnerde de aanwezigen eraan dat niets van dit alles mogelijk zou zijn geweest zonder de steun van de McFarlane Family Foundation. Ten slotte bedankte ze alle betrokkenen en sprak ze de hoop uit dat de school nog vele generaties kinderen zal leren lezen.

Er wordt wel gezegd dat iemand leert lezen en vervolgens leest om te leren. Dankzij de bibliotheek belanden al die kinderen in een eindeloze leercyclus. Het team van Breadline Africa bedankt de McFarlane Family Foundation voor hun steun, waardoor deze kinderen en alle latere generaties enthousiaste lezers kunnen worden.

We wensen de school het allerbeste, en daarbij natuurlijk veel plezier met de mooie nieuwe bibliotheek.

Related Projects