Ceres, West-Kaap

Prefab klaslokaal van 60 m2 – Vrijdag 6 november 2020

Ceres in de provincie West-Kaap is vooral bekend om zijn fruitteelt. Het vruchtbare dal waarin het stadje ligt, het Warmbokkeveld, bevindt zich op ongeveer 170 kilometer afstand van Kaapstad. Het Vrolike Vinkies Pre-Primary Educare Centre staat aan de rand van de kleine plattelandsgemeente.

De school telt 130 leerlingen en stelt nadrukkelijk zijn deuren open voor naburige kinderen met een lichamelijke of geestelijke beperking. Momenteel zijn op de school 27 kinderen met een handicap ingeschreven, variërend in leeftijd van 2 tot 16 jaar. Een speciaal op hun behoeften toegesneden klaslokaal stond al geruime tijd op het verlanglijstje van de schooldirectie, om die kinderen een betere educatieve omgeving te kunnen bieden. Op vrijdag 6 november 2020 was het zo ver: Breadline Africa droeg samen met Perdekraal East Wind Farm een prefab, voor rolstoelen toegankelijk klaslokaal van 60 m2 officieel over aan de directeur van de Vrolike Vinkies.

Die vrijdagochtend ging het er feestelijk aan toe, natuurlijk met inachtneming van voldoende onderlinge afstand. De leerlingen, hun ouders en andere betrokkenen stonden te popelen om het nieuwe klaslokaal te zien. Mzwabantu Ngolo, toezichthouder Gemeenschapsontwikkeling van het ministerie van Sociale Zaken, verzorgde de aftrap door al degenen die de voorziening mogelijk hadden gemaakt te bedanken voor hun onmisbare bijdrage aan de ministeriële programma’s voor kinderen met een beperking. Hij benadrukte het belang van dit soort partnerschappen voor lokale gemeenschappen, waar die er het meest toe doen. Andeline Coetzee, directeur van het Vrolike Vinkies Educare Centre, zei enthousiast dat het klaslokaal een droom was die uitkwam voor haar, de kinderen en de rest van de gemeenschap. Ze vertelde dat de school het eerste jaar negen kinderen met een beperking telde, aan het einde van het tweede schooljaar twintig kinderen, terwijl er momenteel 42 op de wachtlijst staan om te worden toegelaten tot de school.

Andeline gaf aan dat haar instelling dringend behoefte had aan meer ruimte. Sterker nog: de hele gemeente Witzenberg, waar Ceres deel van uitmaakt, hoopte dat meer kinderen met een beperking op de school konden worden geplaatst. Ze bedankte zowel Perdekraal East Wind Farm als Breadline Africa voor het feit dat zij die breed gedeelde wens hadden laten uitkomen. De heer Thor Corry, vertegenwoordiger van Old Mutual, een van de grootste deelnemers aan windmolenparken, waaronder Perdekraal East Wind Farm, prees de organisatoren van het evenement dat ze het in deze zware COVID-tijden toch mooi hadden weten klaar te spelen. Hij benadrukte hoe trots Old Mutual is op zijn projecten op het vlak van sociaaleconomische ontwikkeling, en dat dergelijke investeringen van groot belang zijn voor armlastige gemeenten.

Diane Laugksch, manager strategische partnerschappen van Breadline Africa, complimenteerde alle deelnemers met het behaalde succes. Diane stond stil bij al die jaren waarin ze zich met al hun doorzettingsvermogen hadden ingespannen om de Vrolike Vinkies dat felbegeerde klaslokaal te bezorgen. Ook bedankte ze de school voor de uitnodiging om de festiviteiten te mogen bijwonen en voor de kans om deze droom te laten uitkomen.

Net voordat er een Kaapse storm losbarstte trakteerden de kinderen van de Vrolike Vinkies de gasten op een verrukkelijk lied. Ze dansten er vrolijk bij, waarna iedereen zich naar binnen haastte om het nieuwe klaslokaal en alles wat het te bieden heeft te verkennen. Terwijl de kinderen zich vermaakten met de aanwezige boeken, puzzels en ander speelgoed, vertelde Atricia Mouton, een van de ouders, dat het klaslokaal veel kinderen met een beperking de kans bood om zich goed voor te bereiden op verdere scholing, onder wie haar achtjarige zoon, die nu beduidend meer ruimte heeft om zich te ontwikkelen.

Related Projects
Impande Classroom handoverBreadline Africa Classroom